Craps

Het ontstaan van Craps

Wat zouden gezelschapspelletjes zijn zonder dobbelstenen. De stenen bepalen een belangrijk deel van het spelverloop, ze brengen geluk of ongeluk, en maken dat er uiteindelijk een winnaar van het spel uitkomt. In de meeste van die spelen zijn dobbelstenen alleen maar een hulpmiddel, ze bepalen waar je terecht komt of wat je mag gaan doen. Bij een spel als Yahtzee draait het hele spel om de stenen. Je vult de uitkomst op een blad in, maar er zijn geen andere handelingen. Dit is een vorm van een dobbelspel in zijn zuiverste vorm en het is al ontzettend oud. Vierduizend vijfhonderd jaar geleden moet er iemand met een setje dobbelstenen hebben rondgewandeld. Ze zijn gevonden in Pakistan en hebben net als onze stenen zes kanten met de cijfers 1 t/m 6 erop. Wat ermee gespeeld werd is ons niet bekend.
Het dobbelspel is altijd een prima manier geweest om verveling te verdrijven. In menig soldatenkamp zal het tot in de kleine uurtjes gespeeld zijn, vaak om geld. In de oorlogsfilm The Longest Day zie je nog hoe soldaten de tijd en misschien ook wel hun angst verdreven met het gooien van dobbelstenen, waarmee nog aardig wat dollars van eigenaar verwisselden. Dit mag een klassieke vorm van het dobbelspel worden genoemd, maar er is ook een mythische vorm, waarbij de uitkomsten van de stenen iets over de toekomst zouden zeggen. Er zijn nog genoeg mensen die daar in geloven, maar het middel wordt (gelukkig) nooit gebruikt voor het bepalen van de opstelling van het nationaal elftal of het vormen van een kabinet.
Dobbelstenen kun je in feite van elk materiaal maken, maar ivoren dobbelstenen waren het meest in trek, tot de technische vooruitgang dobbelstenen van kunststof mogelijk maakte. Gelukkig maar, want de handel in ivoor is verboden, althans de jacht op de bezitters ervan, de olifanten, is verboden. Dobbelstenen zijn natuurlijk heel eenvoudig mee te nemen, wat ongetwijfeld een extra reden is dat het dobbelspel zo populair is geweest bij groepen mensen, die zich moesten verplaatsen of langdurig op een voor hen vreemde plek moesten blijven. Legers en legerkampen hebben door de eeuwen heen uitstekend in dat beeld gepast. Het dobbelspel is dus altijd een veel beoefend spel geweest, maar in veel kringen gold en geldt het ook als een vorm van verderf. Het feit dat mensen geruïneerd konden worden door het te lang doorspelen van het spel, gecombineerd met veel te hoge inzetten, was daar natuurlijk niet vreemd aan. Er zijn ongetwijfeld tientallen, zo niet honderden varianten geweest op het dobbelspel. Eén van die varianten kwam aardig in de buurt van het huidige spel Craps. Het werd vanaf de middeleeuwen gespeeld in Frankrijk en was bekend onder de naam ‘Hazard’, een Frans woord dat toeval betekent. De Fransen hebben deze variant van het dobbelspel meegenomen naar de Verenigde Staten en daar nam de dobbelsteenmaker John Winn het op zich om aan het einde van de negentiende eeuw te proberen een variant te maken, die geschikt zou zijn voor het casino.

Craps in het casino

De naam craps was in Amerika al in gebruik, maar een eenduidige vorm ervan was er niet. Het is de verdienste geweest van Winn om een set spelregels op te stellen, waarmee Craps voortaan als een serieuze casinogame door het leven kon. Maar in een casino gebeurt alles in stijl, er wordt niet met een setje dobbelstenen gespeeld aan de keukentafel. De craps tafel werd gebouwd en die heeft een vaste lay-out, die universeel is. Er zijn wel wat varianten gekomen op de spelregels, maar dat maakt voor de tafel niet uit. In sommige casino’s staan de spelers rond de tafel, in een ander kunnen ze zitten. Het maximum aantal deelnemers bedraagt twintig. Alle inzetmogelijkheden zijn op de tafel aangegeven. Er zijn veel variaties denkbaar, wat het spel in eerste instantie knap ingewikkeld lijkt te maken. Maar daarom is het spel ook weer boeiend te noemen, als je de mogelijkheden een keer helder voor ogen hebt.

Het spel Craps zelf

Craps mag dan misschien wel het minst gespeelde spel van alle (online) casinospelen zijn, maar het is absoluut de moeite waard het toch eens te proberen. Nu is dit een Nederlandstalige site, maar we kiezen er toch voor om de Engelse benamingen te hanteren, omdat je die ook op de tafels zult zien. We hebben de Nederlandse betekenis van de verschillende begrippen tussen haakjes geplaatst. Er zijn gelukkig niet al te veel termen, wat dat betreft kun je de hoofdpijnpoeders rustig in de kast laten. Craps wordt met twee dobbelstenen gespeeld, die altijd iets afgerond zijn op de hoeken. Een hele kleine afwijking aan een van de stenen kan degene die dat weet misschien een hoop voordeel opleveren. In het casino worden de stenen dan ook zeer regelmatig verwisseld en het productieproces is in handen van slechts enkele fabrikanten, die zeer streng gecontroleerd worden in het hele productieproces.

Craps spelregels

De eerste worp, de ‘come out’ dient om een soort uitgangspunt te bepalen, dat een ‘point’ genoemd wordt. De speler die de dobbelstenen in de hand heeft heet de ‘shooter’ (werper). Het is verder heel simpel, alle andere spelers zetten in op de uitkomst van de worpen van de shooter. Er zijn een aantal beslissende combinaties, waaronder craps en naturals. Craps is gegooid bij de combinaties 1+1 (snake eyes) 1+2 (cross eyes) en 6+6 (box cars). Als de shooter Craps gooit gaan de dobbelstenen naar de volgende speler. Een Natural is behaald als een totaal van 7 of 11 is geworpen. Bij een Natural mag de shooter het nog eens proberen. Een point is gemaakt als geen craps of natural gegooid is, dus alleen bij de optelsommetjes: 4, 5, 6, 8, 9 en 10. Er wordt een fiche met de tekst ON op het geworpen getal geplaatst zodat iedereen weet wat de point is, terwijl het spel verdergaat. De ronde krijgt dan een vervolg totdat de shooter het point opnieuw gooit of een 7. In de tussentijd zijn verschillende weddenschappen mogelijk op allerlei uitkomsten. De meeste van die weddenschappen zijn ook maar één worp geldig en de uitkomst wordt dus gelijk bepaald. Omdat niet alle casino’s en online casino’s dezelfde weddenschappen accepteren, raden we aan bij het casino van je keuze de regels even goed door te nemen.

Online craps

Bij online casino’s heb je vrijwel altijd de mogelijkheid om Craps een tijdlang gratis uit te proberen, zodat je de regels goed onder de knie kunt krijgen. De spelregels, die bij jouw online casino van toepassing zijn, staan altijd netjes op de sites vermeld. Niet alle online casino’s bieden het spel Craps aan, maar de grotere casino’s hebben het allemaal op het menu staan. Geen gemakkelijk spel dus, maar wie van afwisseling houdt en een beetje uitdaging in een spel wel ziet zitten, die zal aan Craps en hoop plezier beleven.